בביוגרפיות שנכתבו על ג'ק לונדון יש מקום חשוב לספרו מרטין עדן בגלל הנימות אוטוביוגרפיות, הןמרטין עדן מהשנים שקדמו לכתיבתו (1909) והן מאופן מותו של המחבר (בשנת 1916). גם במאמרי ביקורת אוהבים לזַכות בתשומת לב ספר זה, שתורגם עכשיו מחדש (עודד פלד להוצאת כרמל), וכן ספרים אחרים הנחשבים ספרי מבוגרים, כמו זאב הים (תרגם שמעון הלקין).

ואילו בעיני היה בג'ק לונדון דבר מה ילדותי, ואפשר לעמוד עליו במפורסם שבספריו, פנג הלבן (מן הספרים שתורגמו הכי הרבה פעמים לעברית), אבל גם בספריו למבוגרים. כשהייתי נער התפעלתי מההגות הפילוסופית שמצאתי בכתביו, אבל עלי להודות שהיום גם היא נראית בעיני ילדותית... במלוא עוצמתה נשארה רק יכולתו המופלאה של ג'ק לונדון לתאר את הצפון הפראי, קנדה ואלסקה, את ההרפתקאות של גיבוריו במחוזות אלה ואת הקשיים שעמם עליהם להתמודד. וזאת עשה הסופר בעיקר בעשרות סיפורים קצרים.

גיק לונדוןיותר מכול אהבתי בימי נעורי ספרון צנום שנקרא הבהלה לזהב (תרגמה שושנה נדבה). הספרון נפתח בצעיר מפונק שהצטרף לגברים הקשוחים; יש בו שישה פרקים – או סיפורים – והוא מסתיים מהר מדי ומותיר טעם של עוד. ברוב הביוגרפיות אין זכר לספר בשם זה, ולפי התוכן – גם לא לספר אחר על הגיבור, כריס בליו, הקורא לעצמו סמוק בליו.

התברר לי שהסיפורים של ג'ק לונדון נדפסו במגזינים, ואלה על סמוק בליו נכללו באסופה רק אחרי מותו-בלא-עת. הסופר כתב לפחות תריסר סיפורים, וקיימים באנגלית קובץ בן שישה סיפורים וקובץ שבו אחד-עשר סיפורים. את ההחלטה ללכת על כל מה שיש מימש המתרגם אייל טלמון, שהבין גם את ההומור וגם את רוח ההרפתקה המנשבים בדפי הספר.

בעיני אין מתחרים לספר הרפתקאות סמוק בליו בין ספרי המחבר, וגם בין ספרי ההרפתקאות של סופרים אחרים אין רבים שיכולים להלהיב את הקורא באותה המידה. מה יש לנו? סמוק בליו מתחשל; כורת ברית עם שורטי; מהמר בהצלחה ברולטה; יוצא לישימון הקרח לבדו; נשפט על רצח; שׂם לצחוק אדונים הנחשבים-בעיני-עצמם; מתחייב לשאת ילידה יפהפייה; מציל כפר ממגיפה; זוכה בנערה ובזהב, ועוד. כדאי לכם.

Scroll Up
© יחיעם פדן 2017 | יחיעם פדן | קיבוץ סמר | 8881500 חבל אילות | 08-6356725 | 052-3631424 | yehiam.padan@gmail.com